Del médico como artesano al médico del conocimiento

Una semana más tarde, ya he tenido la oportunidad de leer los comentarios que con el hashtag #cuantificadoEBE hicieron muchos de los asistentes en Twitter. A todos mil gracias por querer difundir aspectos que os llamaban la atención de la ponencia o bien para mostrar vuestro desacuerdo.

Como algunos de los comentarios discrepaban de algunos de los datos ofrecidos en mi ponencia, voy a intentar explicar aquí, sin la restricción de los 140 caracteres que no te permiten explicar conceptos de manera más difusa, algunas de las dudas, así como contrarrestar algunos de los argumentos expuestos por los detractores.

Antes de empezar, comentar…Yo no sé de medicina ni tampoco he estado en una casa que se hable de medicina, a pesar de ser mi padre médico estomatólogo y mi madre farmaceútica. Siendo sincero, no me ha atraído mucho el tema. Pero, humildemente, es ahí donde precisamente reside mi ventaja sobre otros profesionales del sector, porque me permite situarme de manera mucho más objetiva. En otras palabras ante la medicina me sitúo sin tener en cuenta algunos factores de cómo funciona hoy en día (árboles) que posiblemente me impedirían ver la medicina desde una óptica mucho más global (bosque)

Pero aunque no sé de medicina, si la analizo esta desde un punto de vista de información, me encuentro conque según diferentes estudios muestran cómo los errores médicos en EE.UU (no tiene porqué ser muy diferente en el resto del mundo) se sitúan entre el 1 y el 50% en función de la metodología seguida y área específica. Estos datos arrojan una primera conclusión: los actuales métodos de diagnosis, basados fuertemente en la interpretación individual del médico de los datos recopilados de manera individual, no son perfectos, habiendo un amplio campo para su mejora.

La tecnología no podrá superar nunca una anamnesis y exploración médica nunca podrá superar la exploracIón médica.

Tweet sobre #cuantificadoEBE

Este fue uno de los comentarios más retuiteados y que intentaban transmitir la imposibilidad que los sistemas de información sean o vayan a ser superiores a las técnicas actuales. Una anamnesis es la recopilación de datos por parte del médico mediante preguntas al paciente, el cual, basado en sus recuerdos, ofrece al médico: ¿enfermedades hereditarias? ¿relaciones con otras personas? ¿estilo de vida?, etc. Se intenta buscar en este tipo de técnica más la recopilación de datos clínicos, un diagnóstico del paciente como tal. Por otra parte, la exploración médica es la recopilación de datos por parte del médico utilizando para ello instrumentos como termómetro, estetoscopio, entre otros.

Hoy en día, y gracias a los dispositivos móviles con los que contamos, podemos trackear perfectamente nuestra vida diaria. ¿dónde estamos?, ¿qué hacemos?, ¿con quién estamos?, etc. el tiempo que dedicamos a cada una de las actividades. Ahora mismo sólo es cuestión de descargar alguno de las decenas de programas existentes y que te guarden la información de tus hábitos. Esta información es real, no se encuentra sesgada ni por la memoria ni por la pereza que puede dar contestar a las preguntas que realiza el médico.

Si a eso le sumas los análisis genéticos particulares a los cuales tenemos acceso cada vez de manera mucho más barata, nos encontramos que comienzan a surgir datos, antes ocultos a los seres humanos porque no conocíamos ni siquiera de su existencia, sobre nuestra herencia genética. Sabemos, por la aparición de algún gen (información al fin y al cabo), que un enfermo puede ser más propenso a alguna enfermedad por la aparición de ese gen. En ese momento, un dato que era totalmente invisible, gracias a la tecnología genética ha permitido conocer información que ningún método basado en la recopilación de información oral por parte de la persona, podría haber dado.

Con la presencia de sensores que miden todo tipo de actividad medioambiental, tenemos la capacidad de saber cuál es la temperatura media de las salas donde nos encontramos en tiempo real, cuando vas por la calle y hasta cuando estás en tu casa. Distinto es que no lo hagamos porque no nos interesa, porque todavía la tecnología no está implantada o por otra serie de causas, pero esos sensores ya los tenemos a nuestra disposición y por precios que cada vez son más baratos. Podemos medir perfectamente todo tipo de indicadores de gases en nuestro entorno.

En el momento en que pudieras interrelacionar todo ese tipo de datos, no sólo los propios, sinos los del conjunto de la especie humana, la técnica de anamnesis cada vez sería mucho más accesoria y menos fundamental porque el grueso de la información perseguida utilizando esa técnica, ya sería provista por parte del sistema de información asociado a la persona, además de contar con un mayor número de información al respecto.

Sabríamos si una persona ha estado expuesta a temperaturas diferentes (calefacción en la oficina, frío y viento en la calle, así como una ventana abierta), ha estado en contacto con personas que estornudaban o relacionada con bebés que tienen sarampión. Esta toma de datos será cada vez más posible gracias a los dispositivos con los que contaremos, siendo la base, los dispositivos móviles con los que ya contamos.

En cuanto a la exploración médica…¿qué es lo que hace un doctor al fin y al cabo en la exploración? tomar datos valiéndose de todo tipo de instrumentos. Temperatura, sonidos internos del cuerpo humano, estado del oído, de los ojos, etc. Es decir, analiza los sentidos de la persona. En muchos casos, el médico ordena la realización de análisis para conocer determinados parámetros biológicos del propio paciente que son llevado a cabo por máquinas. La continua comoditización y minituarización de la tecnología permite que parámetros que antaño no éramos capaces de medir de manera autosuficiente, podamos comenzar a hacerlo porque tenemos los dispositivos de recopilación de datos en nuestra propia casa.

No está lejos el día en que los botiquines de nuestras casas contengan un smartphone como base y un conjunto de accesorios periféricos que permitan tomar decisiones al respecto.

Ni la información que da el lenguaje no verbal

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Sandy Petland es el creador del concepto reality mining. Reality mining no es otra cosa que el análisis de los datos derivados del comportamiento humano. En su afamado libro Honest Signal Petland describe como los lenguajes no verbales han sido claves para entender el comportamiento humano y que fueron ganados a través de decenas de miles de años. Sabíamos de nuestro comportamiento de manera intuitiva, pero no éramos capaces de medirlo. Petland lleva haciendo eso durante 20 años y gracias a la tecnología, inventó un dispositivo llamado el sociómetro a mitad de los 2000 el cual era capaz de analizar el tono de voz, la localización del individuo así como la cercanía de otros. El análisis del conjunto de datos en diferentes experimentos concluía en la predictibilidad del comportamiento humano así como a que nuestro comportamiento está basado en contexto.

Hoy en día tenemos la posibilidad de medir todo este tipo de variables fuera de un experimento específico que nos obliga a llevar un dispositivo. Los smartphones gracias a la tecnología base con la que cuenta, pueden llegar a convertirse en instrumentos de exploración autosuficientes, especialmente con el uso de periféricos. Entre estas apps de recopilación de datos tenemos dispositivos para medir la glucosa, un microscopio, para hacer electrocardiogramas e incluso dentro de poco, tendremos la posibilidad de medir los niveles de oxígeno en la propia sangre y de continuar analizando lunares.

Durante la ponencia, hablé sobre Quietcare, el servicio que, mediante la colocación de sensores repartidos por la casa de un paciente, permite monitorizar cuáles son los hábitos que lleva y poder automatizar alertas, cuando el comportamiento de las personas en la casa se desvíen del patrón establecido en el sistema de información. La información relativa a veces que acude al baño, posiblemente no pueda ser contestada por parte del paciente al ser preguntado porque ni recordará todo lo que ha hecho, ni las veces que ha dejado de ir por alguna causa. En este sentido, los sistemas de información y la minería de datos de la realidad son capaces de descubrir patrones de conducta totalmente invisibles a un médico y que gracias a estas se pueden conseguir.

¿Cuáles son las consecuencias de todo esto?

Que vamos hacia una medicina personalizada, mucho más eficiente y en remoto. El papel de los médicos irá poco a poco dejando de invertir mucho tiempo recopilando datos mediante anámnesis o exploración médica manual, in situ e individual, para ir evolucionando hacia un interpretador de datos que recopilen el conjunto de periféricos que tengan los pacientes a su alcance y lo puedan hacer desde su casa sin presencia del médico de manera física. Por eso, el botiquín del futuro será un dispositivo móvil con diferentes periféricos que permitirá a los propios pacientes monitorizarse de manera periódica o cuando sea indicado por el propio médico.

El médico comenzará a dejar de ser un artesano de la medicina, él se lo guisa y él se lo come, para comenzar a interpretar información médica cada vez más numerosa. Se sabe que el conocimiento médico se dobla cada 7 años por lo que es imposible que los médicos tengan a su alcance todo tipo de información para el diagnóstico y el tratamiento a seguir. Es ahí donde el rol del médico va a ir cambiando de manera progresiva de ser un interpretador de datos recopilados de manera analógica y aislados, a asumir un rol de interpretador de una marea da datos procedentes de todo tipo de fuentes. Los sistemas de información permitirán ayudar al médico en la identificación de la enfermedad y del tratamiento a seguir, alertándole o recordándole en caso de que su diagnóstico o toma de decisión ha podido obviar algunos hechos.

La sanidad que viene no es perfecta, nunca lo será, pero la proliferación de todo tipo de sensores y herramientas de recopilación de datos así como la aplicación de técnicas de minería de datos relacionados nuestro propio cuerpo y el de la especie humana en su conjunto, nos va a permitir dar un salto cualitativo en las prestaciones sanitarias así como un decrecimiento importante en los costes relacionados con la sanidad.

BONUS. Infografía de cómo la tecnología ha cambiado la medicina

Podemos cambiar el mundo

Los que me seguís por aquí y aquellos con los que tengo la oportunidad de departir de manera personal en cualquiera de los eventos donde tengo la oportunidad de participar, me habréis escuchado infinidad de veces que estamos a las puertas de un cambio radical en la vida que hemos conocido. La confluencia de diferentes tecnologías que son exponenciales, libres, abiertas, cada día más pequeñas, que permiten conectarnos en espacios cortos e incluso a distancias interplanetarias así como accesibles, hacen que nuestra civilización esté cambiando de manera continua sin prácticamente percibirlo en muchos casos debido principalmente a lo que se viene a llamar pensamiento lineal.

La implantación en nuestra vida diaria de la tecnología hace que podamos hacer de manera totalmente diferente lo que antaño teníamos que hacer de manera manual o rudimentaria o simplemente no podíamos hacer. Este escenario nos permite poder cambiar de arriba a abajo las maneras de trabajar que hemos venido teniendo así como introducir numerosos productos y servicios tendentes a hacernos la vida mucho más fácil.

Es por eso que creo firmemente que gran parte de los problemas como sociedad a los cuales nos enfrentamos tienen solución, porque en muchos casos son problemas de información, de comunicación entre los propios nodos (personas) que conformamos la sociedad red en la cual vivimos. En muchos casos se tratará de un cambio de la manera que hacemos las cosas, innovación de procesos; en otros casos se tratará de innovaciones técnicas, a través de la creación de nuevos productos o en otras será a través de la innovación en los modelos de negocio, es decir, en cómo se genera riqueza.

Digo esto porque en una sociedad con un paro medio de un 25%, con comunidades autónomas por encima del 37,5%, nuevas maneras de afrontar los problemas son más que necesarias. Pensamientos radicales para enfrentarse a problemas que no hemos conocido en, al menos, las dos últimas generaciones, especialmente por una manera de entender la sociedad, más preocupada de sus derechos que no de sus obligaciones.

Cuando se tiran miles de toneladas de comida diariamente en España y en paralelo nos encontramos conque empieza a haber problemas de hambre en ciudades españolas, el problema fundamental para solventar este no es otro que el de información, al igual que en gran parte el de la sanidad (información necesaria para diagnosticar y prevenir enfermedades que redunden en sistemas sanitarios más eficientes). Pero para ello, muchos debemos cambiar la manera de pensar, de afrontar la realidad que tenemos; de cambiar de manera radical cómo hacemos las cosas, nos pese o no. Necesitamos cambiar nosotros para que el mundo cambien.

Podemos cambiar el mundo, aquello que no nos guste, empezando por lo local, pero para ello hay que tener la mente los suficientemente abierta como para estar dispuestos a experimentar con nuevas formas de vida, chocantes en muchos casos, pero diferentes y sugestivos.

#vamosss

Cuando sólo puede haber uno

Algunos mercados en Internet son como los Inmortales, sólo puede haber uno. Y sólo puede haber uno, porque no hay espacio para más.

Esto que puede parecer un sinsentido en el mundo físico, en el mundo online es común…y es común porque se produce lo que se conoce como el efecto red. El efecto red, en términos de análisis de redes, se conoce como el el tipo particular de externalidad que se produce cuando cada nuevo usuario añade valor a un producto por el hecho de unirse a la comunidad de usuarios. Uno de los casos más palpables de ellos es el del sistema operativo Windows y Microsoft Office. Cuando en los años 80 comenzaron a expandirse, los usuarios conocieron un tipo de tecnología que cada vez conocían más usuarios. Esto conllevó que hubiera una ventaja intrínseca a utilizar Windows frente a otro porque se pudo estandarizar el uso de herramientas que todo tipo de usuarios utilizaban.

Desde el punto de vista económico ser ese primer player que estandariaza tiene unas enormes ventajas, como ya pudo comprobar la propia Microsoft. En el libro “El efecto Microsoft”, un libro escrito a mitad de los 90 donde el autor analizaba la visión de Microsoft desde diferentes puntos de vista, escribía sobre cómo la empresa era conscientes que el primero jugador que entrara al mercado, precisamente por ser un mercado virgen como el de los ordenadores personales, iba a conseguir una cuota de mercado del 80%, dejando para el siguiente el 80% de ese 20% y así sucesivamente, asegurando un cuasimonopolio.

Pero este efecto que logró Microsoft y la convirtieron en la empresa más capitalizada del mundo, ocurre en Internet en muchos nichos. A diferencia de los ordenadores personales donde hay un lock-in intrínseco, en Internet la atención del usuario es finita y, aunque puedes pasar de un sitio a otro con un simple golpe de clic y comenzar a depositar tu atención en otro, desde un punto de vista pragmático no es fácil. Uno de los ejemplos actuales es Whatssup. ¿Hay espacio para muchos más? Difícil, porque el nuevo player tiene que vencer una cuota de mercado enorme por parte de la herramienta. ¿Para que me voy a descargar una si ya tengo esta? Aunque las ventajas competitivas sean objetivables, el usuario no entiende de barcos y no quiere tener que descargarse más cosas.

Pienso todo esto cuando leo diferentes artículos sobre Youzee, la empresa que ha tratado de competir en el mercado de vídeo online con otras tantas y que por lo que parece, va directamente al cierre o al cambio radical del modelo de negocio. En un mercado como el español, donde los usuarios no pagan por contenido, ir a los pocos que sí pagan es harto complejo porque tienes que competir con iTunes de Apple, próximamente Amazon y ya Wuaki.tv con inversión extranjera. Conseguir el 80% de ese mercado o el 20% de ese restante 80% (en términos generales) tiende probabilísticamente a 0 por el propio efecto red de iTunes o de Amazon.

Supongo que en el vídeo online se puede conseguir un pequeño nicho de mercado que sea rentable, algún que otro modelo conozco en ciernes, pero no dominar el mercado y si no lo dominas, la rentabilidad sobre la inversión es cuasi imposible, máxime si empiezas con 50 trabajadores.

Some thoughts on my trip to the States

Although there are still two days and a half for my trip to finish, I have had some thoughts I would like to share with all of you. If I want to think globally although acting locally, need to write globally, this is, in English. Please, aware of all type of tools to translate it. Hope to continue to write in english. It will show that we are thinking globally :)

Spanish entrepreneurs don´t have to envy their American counterparts technologically speaking.

Well, just based on what I have seen, spanish entrepreneurs don´t have to envy their American counterparts technologically speaking. Based on what I saw, our products and services have even better foundations that lots of companies which have received millions and millions of dollars in investments from venture capitalists. When 80% of the money invested in companies go away because of the risk involved, lots of crappy companies get millions of dollars.

However, due to the hostile environment where we live, Spanish entrepreneurs are more used to leverage risks within our companies being able to survive in markets where overdue payments and low risk-averse approach by customers is common. Kuddos for companies like Bevelity, BeRuby, N-Streams, Cool Design Agency, Womenalia, iAhorro, Appcircus, The Singular Factory, Gamma Solutions or Indisys just to name a few, that showed me the quality of work that is being done everyday in Spain. Honestly, I am impressed by the quality and potential of their work. Actually, a couple of them are going back to the States because of the state of the technology they have. Simply awesome!

San Francisco and other cities are islands in a country not so technological advance as Spaniards could think

I have talked to people insisting me that San Francisco does not equal the United States. San Francisco and the Silicon Valley are different from most of the areas in the States. Although the country is much more advanced than Spain technologically speaking, the technological penetration is not the same in every part of the States. One Marketing VP from a large company, when talking about our tech platform encouraged me to go to Indianapolis to sell our services because, and he insisted, Indianapolis is not like San Francisco. Another Spaniard in our group, in a recent visit to Houston while we were in Austin told me the same thing. Not everybody is thinking on digital stuff. That´s one of the first lessons to be taught. Do not think that digital revoution is happening in all areas at the same time.

Raise capital in the States for a company is a 24/7 day, very expensive and with low probabilities to happen

If you want to raise money in the States, especially in the Bay Area, you need to invest lot of time and resources to find out where the money is. Besides, venture capitalists will fund projects that have traction (one the buzzwords most repeated in the Silicon Valley). Traction means to have customers, not in your country, but in the States, especially in the Valley.

Spanish entrepreneurs: be aware of the the jeans sellers!

The reason why San Francisco is like it is, is rooted back in the 19th century with the gold rush. More than 300.000 people arrived to the Bay Area looking for gold. Just few of them found some and got millionaries. However, the guys who really did it where the people selling services for the gold rushers.

Back in 2012, there are plenty of people selling you services to help you to raise the needed money. Somebody commented that there were thousands and thousands of people trying to raise capital right now in Silicon Valley. Odds to got it are low, based just on probability.